noviembre 30, 2021

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Bitcoin y la Guerra por la Electricidad que Nadie Habla

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Mientras la comunidad más grande del mundo de mineros de Bitcoin huyó de China en medio de una represión de meses a principios de este año, la vecina Kazajstán se ha clasificado como destino favorito de los jugadores exiliados. 

¿Que pasa con la cara ambiental de Bitcoin?

Para agosto, según estimaciones de la Universidad de Cambridge, la participación de la nación de Asia central en el “hashrate” global de la industria había aumentado al 18,1%, más del doble del nivel de junio. 

Pero a mediados de octubre, Kazajstán sorprendió a la industria al anunciar que estaba reduciendo el volumen de electricidad que los mineros podían aprovechar en un increíble 95%, de alrededor de 2.000 gigavatios hora a solo 100 gWh. 

La razón: la gran afluencia de granjas que ejecutan imponentes racks de computadoras ASIC las 24 horas del día, los 7 días de la semana, estaba presionando su red hasta el punto de ruptura, causando cortes que oscurecieron las casas y cerraron las plantas. Kazajstán como uno de los principales centros de minería del mundo, su gobierno está desarraigando los equipos y la gente que acuña monedas.

El hilo fino del que cuelgan las naciones y los mineros

La reorganización en Kazajstán subraya una amenaza potencial para Bitcoin que puede resultar «mucho más peligrosa que la huella de carbono giganteeso preocupa incluso a fans como Elon Musk«. 

En pocas palabras, el suministro de energía de las naciones es finito y, en muchos casos, cuanto más jugo usan los mineros, menos está disponible para las familias y empresas, hasta el punto en que los apagones provocan una protesta pública, lo que obliga a los gobiernos a tomar medidas. 

Otros países, incluidos Irán y Canadá (en particular la provincia de Quebec), que primero se acercaron a los mineros ahora están restringiendo severamente la electricidad que pueden usar para evitar una crisis energética. 

El peligro es que a medida que una nación tras otra prohíbe o limita la minería, los productores se trasladarán a lugares nuevos, inicialmente amigables con bajos costos de energía, y eventualmente sobrecargarán su capacidad de generación de energía, de modo que una diáspora creciente siga mudándose a un número cada vez menor de lugares. 

Cuanto menos se abran las naciones a los mineros, mayor será la carga para los pocos que siguen tomándolos.

Crece la lista de naciones que prohíben y limitan la minería de Bitcoin

La escasez de energía de la minería pesada ya está causando una reacción violenta en lugares donde una vez se adoptó Bitcoin. 

Irán vio a Bitcoin como un vehículo para obtener miles de millones en ingresos para contrarrestar los estragos de las sanciones comerciales. Pero en mayo, los apagones radicales llevaron al presidente Rouhani a detener la minería durante el verano. Rouhani temía que los mineros usaran tanta electricidad que las unidades de aire acondicionado de sus ciudadanos dejaran de zumbar en el abrasador calor del desierto. 

Desde entonces, el gobierno ha permitido a los productores reabrir, pero estableció una nueva cuota ajustada sobre la cantidad total de electricidad que la industria puede desplegar. La alguna vez floreciente participación de Irán en el hashrate ha caído por debajo del 4%. 

La represión está generando titulares espectaculares:

Los «mineros abrieron fuego contra las autoridades que intentaban cerrarlos«, y el jefe de la bolsa de valores de Teherán perdió su trabajo por operar una mina ilegal en el piso de negociación. El estado persa ya no ofrecerá refugio a los recién llegados ni a los mineros sin hogar. Tendrán que girar el mundo en busca de nuevos lugares para moverse o establecer operaciones.

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